Les modaux en anglais : Liste complète et fonctions (PDF)

Voulez-vous savoir tout sur les modal verbs ? Découvrez, dans cet article, l’essentiel des modaux, les formes, les traductions et un exercice sur le sujet.

Dans la vie quotidienne, on exprime souvent différentes modalités telles que l’obligation, la permission, le devoir, la suggestion, l’interdiction, etc. En anglais, pour exprimer ces concepts, vous utilisez les modaux ( modal verbs ). Ce sont donc des mots indispensables dans le vocabulaire et la conjugaison. Dans cet article, vous allez pouvoir connaître ces “modal verbs”, leurs particularités et leurs différentes formes et comment vous pouvez les employer dans une phrase.

Qu’est-ce qu’un “modal verb” ?

Le “modal verb” est un auxiliaire très utilisé dans la langue de Shakespeare. Le “modal verb” est utilisé pour exprimer la modalité. Son rôle dans la phrase consiste à exprimer le cadre dans lequel se déroule une action ou une tâche.

Liste des “modal verbs” :

Les “modal verbs” sont au nombre de 9. Les voici :

Verbe modal Valeur
Can Capacité, Possibilité, hypothèse
Could Capacité, possibilité et hypothèse
May Permission, concession, probabilité et souhait
Might Probabilité, permission et reproche
Must Obligation et probabilité
Should Prédiction, recommandation, suggestion, conseil, obligation et regret
Will Prédiction, volonté, tendance et ordre
Would Conditionnel, probabilité, demande polie
et habitude dans le passé  
Shall Prédiction, demande, proposition et suggestion

 

Observation :

  • Could et would sont des prétérit de can
  • Shall est un modal qui rarement utilisé

Quelles sont les particularités des “modal verbs” ?

En utilisant un “modal verb” dans une phrase, il sera nécessaire de respecter les caractéristiques et les spécificités de ces indispensables mots en anglais. Voici les trois particularités qui marquent les “modal verbs” :

  • Des mots invariables : Les modaux s’écrivent de la même manière dans la phrase et ce quel que soit leur emplacement ou le temps de conjugaison. Avec les modaux, l’orthographe ne change pas. Ce n’est pas similaire aux verbes réguliers qui prennent un S à la troisième personne du singulier.

 

 

Exemple :

I could

You could

He/She could

we could

They could

  • Un modal est toujours suivi d’une base verbale. Dans la phrase, le “modal verb” se complète toujours d’un verbe à l’infinitif sans To. La base verbale aussi est invariable. Quelque soit le temps de la phrase, le verbe reste à l’infinitif.

Exemples :

I can do the job.  (Je peux faire le travail.)

I should call you tomorrow.   (Je devrais t’appeler demain.)

  • Ils ont la particularité d’un auxiliaire. Les modal verbs sont des auxiliaires qui jouent le même rôle que Have, Be ou Do. En utilisant un “modal verb” dans les formes négatives et interrogatives, vous n’aurez pas besoin d’un autre auxiliaire.

Exemple :

On dit : I may not et non pas I don’t may.

  • Ces “modal verbs” ne peuvent pas se combiner avec d’autres auxiliaires ni entre eux. Ils ne disposent pas d’infinitif, de participe présent ou participe passé.

Les trois formes des “modal verbs”

La forme affirmative : Sujet + modal + verbe …

La forme négative : Sujet + modal + not + verbe …

La forme interrogative : Modal + sujet + verbe …?

 

Modal verb Forme affirmative Forme négative Forme interrogative
Can I/You/They can … I/You/They can not … Can I/You/They …?
Could I/You/They could … I/You/They could not … Could I/You/They …?
May I/You/They may … I/You/They may not … May I/You/They …?
Might I/You/They might … I/You/They might not … Might I/You/They …?
Must I/You/They must … I/You/They must not … Must I/You/They …?
Should I/You/They should … I/You/They should not … Should I/You/They …?
Would I/You/They would … I/You/They would not … Would I/You/They …?
Will I/You/They will … I/You/They will not … Will I/You/They …?
Shall I/You/They shall … I/You/They shall not … Shall I/You/They …?

 

Verbes de modalité et auxiliaires modaux : quelle différence ?

A priori, il n’existe pas de grande différence entre les deux catégories. Bien au contraire ! Les modal verbs sont également des auxiliaires qui complètent d’autres verbes pour donner du sens à une phrase ou un passage. Toutefois, il existe quelques auxiliaires modaux qui permettent la conjugaison des verbes à temps précis. C’est le cas de Will et Shall. Ces modal auxiliaires sont utilisés pour conjuguer les verbes au futur.

Quiz :

  1. May/Should I take a photograph of you?
  2. I was using my pen a minute ago. It must/can be here somewhere!
  3. I didn’t feel very well yesterday. I couldn’t/can eat anything.
  4. She must/has to be very pleased with herself. She got the best grades.
  5. You shouldn’t/mustn’t eat so many sweets. It’s not good for you.
  6. Can/Would water boil under 100 degrees?
  7. The cinema was closed so we couldn’t/shouldn’t see the film.
  8. I couldn’t/shouldn’t move the table. It was too heavy.
  9. Whose is this bag? – I don’t know, but it may/could belong to Maria.
  10. Can/Shall somebody cook dinner?
  11. I might/would be able to help you, but I’m not sure yet.
  12. You should/can look at me when I am talking to you.
  13. Ask and you shall/could receive.

Retrouvez les réponses à la fin de l’article.

 

 

Voilà, à travers tous les détails contenus dans cet article, vous êtes en mesure de former des phrases correctes avec les “modal verbs”. Vous comprendrez aussi le sens de chaque modal verb ou auxiliaire dans vos différentes expressions. Vous ferez en outre la différence entre les verbes et les modaux. Sachez qu’il existe aussi des semi-modaux qu’on emploie de la même manière dans les phrases. Si vous voulez vous approfondir davantage dans ce chapitre, n’hésitez pas à faire appel aux services de nos enseignants sur Amazing Talker. Ils sont flexibles et peuvent s’adapter à votre planning, votre budget ou encore votre objectif d’apprentissage.

Pour plus de détails, vous pouvez visionner les explications fournies dans la vidéo suivante :

 

 

Réponses :

  1. May
  2. Must
  3. couldn’t
  4. Must
  5. Shouldn’t
  6. Can
  7. Couldn’t
  8. Couldn’t
  9. May
  10. Can
  11. Might
  12. Should
  13. Shall

 

 

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